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Radiografía de la juventud europea

Being young in Europe todayBeing young in Europe today es un informe de Eusostat sobre la juventud de la Unión Europea. Sus 214 páginas nos ofrecen una visión completísima del pasado, presente y futuro de los jóvenes europeos en aspectos como la educación, el mundo laboral, su relación con las nuevas tecnologías o su compromiso social. El informe se publicó en 2015 pero los datos más recientes se refieren a 2014.
Un grupo de 6 alumnos seleccionó otros tantos temas del informe para grabar en vídeo y presentar en clase de Geografía e Historia (Demographic trends, Family and society, Education, Labour market: access and participation, Living conditions, Digital word). Nosotros aquí vamos a presentar una síntesis de aquellos aspectos más relevantes del estudio. Para ver un resumen de las grabaciones en vídeo de los alumnos pulsar aquí.

En Europa los niños no crecen

El número de niños menores de 15 años de edad no ha crecido en los últimos 20 años. Al contrario, hemos pasado de 88,6 millones de niños en 1994 a 79,09 millones en 2014. En 1994, los niños representaban el 18,6% de la población total; en 2014, el porcentaje se redujo al 15,6%, tres puntos menos. Excepto en Dinamarca, en los demás países de la UE la proporción de niños sobre el total de población se ha reducido en los 20 últimos años.
Irlanda es el país europeo con un porcentaje mayor de población infantil: los menores de 15 años representan el 22% del total. Islandia ocupa el segundo lugar (20,5%), seguido de Francia (18,6%), Noruega (18,2%) y Reino Unido (17,6%). En el lado opuesto de la tabla, los países con una menor proporción de población infantil son Alemania (13,1%), Bulgaria(13,7%) e Italia (13,9%). España está en la media europea con el 15% de población infantil.

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Hogar, dulce hogar

La edad en que abandonan el hogar los jóvenes europeos es muy diversa. Las estadísticas nos revelan que hay una diferencia sustancial entre los países del norte y los países del sur y este de Europa. En Croacia, Eslovaquia, Malta e Italia, los jóvenes no se marchan del hogar hasta los 30 años o más. En Grecia, Portugal, España, Eslovenia, Bulgaria, Rumanía y Polonia no se van de casa hasta los 28 años. Por el contrario, los jóvenes de Suecia, Dinamarca y Finlandia se van antes de casa de sus padres, en promedio, antes de la edad de 23 años. Los jóvenes holandeses y franceses abandona el nido familiar alrededor de los 24 años.

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El aprendizaje de idiomas

Las lenguas extranjeras están desterradas de la enseñanza primaria. En el conjunto de los países de la UE, el porcentaje de alumnos que aprendió dos o más lenguas extranjeras fue del 4,7% en 2012. Un 2,9% más que en 2007. Luxemburgo encabeza la lista de los Estados miembros de la UE que más apuesta por el aprendizaje de idiomas: 8 de cada 10 alumnos en la escuela primaria aprenden dos o más idiomas extranjeros.
Desde 2007 los países que más apostaron porque los niños aprendiesen idiomas en la escuela fueron: Grecia (avanzó un 31,1%), Estonia (26,6%) y Croacia (18,4%).

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Los jóvenes europeos, ¿vivimos bien?

Es cierto que en los países europeos no existe el nivel de pobreza tan agudo que sufren países de otros continentes cuyos habitantes sobreviven con menos de 3 dólares al día. En todos los países de la UE hay mecanismos de ayuda social que de algún modo nos alejan de la pobreza extrema. No obstante, la crisis de 2008 trajo un nuevo escenario que ha llevado a todos los países a reducir las prestaciones sociales, reducción que evidentemente ha afectado más a los países menos ricos de la UE. Los datos del informe nos dicen que casi tres de cada diez niños menores de 18 años en la UE se encuentra en riesgo de pobreza o exclusión social. En el caso de Rumanía o Bulgaria, se encuentran en esta situación 1 de cada 2 menores de 18 años. Los países con menor porcentaje son Finlandia y Dinamarca, con 1 joven de cada diez en riesgo de pobreza o exclusión social.

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Los jóvenes buscan trabajo

En algunos países del sur de Europa el trabajo es un bien escaso para los jóvenes. Para el grupo de edad entre 15 y 24 años, las tasas más altas de desempleo se encuentran en España (21%) y Grecia (17%) y la menor en Alemania y Luxemburgo (ambos 4%). Para el grupo de edad 25-29, las tasas más altas de desempleo las tenemos en Grecia (37%) y España (29%) y las tasas más bajas en Malta, Alemania y Austria (los tres ligeramente por debajo del 6%).

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Los jóvenes y las nuevas tecnologías

Los jóvenes europeos se manejan mejor en las nuevas tecnologías que sus padres. Finlandia ocupa el primer puesto: casi 4 de cada 10 jóvenes finlandeses entre 16 y 29 años demostraron saber escribir un programa informático utilizando un lenguaje de programación especializado. A continuación están España, Croacia y Suecia con el 27%.

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